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明前碧螺春真得很好吗?好茶其实还在后头!

按常识来说,清明时节是喝茶的分水岭,特别是对于碧螺春来说。

碧螺春产自远离苏州市区的东山和西山,虽然不像西湖龙井般和看客的关系密切,但清明节前,新茶上市后,不管乡间小店还是高雅的茶室,春茶碧螺春都是独一无二的座上宾。

正宗的碧螺春,制茶的各个环节皆为纯手工完成,这也正符合了苏州人生活精致细腻,追求细致美感的特性,这也反应到碧螺春茶的生产过程中来。东山茶产量少,更为精细,价格较西山也更高,而西山则以香气见长。

碧螺春在清明前有一波很热的采茶潮,因为“明前”和“头采”向来是碧螺春最受人追捧的卖点。和青团、腌笃鲜一样,明前碧螺春也是喝一个早春的鲜嫩滋味。

卖茶的姑娘称之为“花果香”。原因”碧螺春和果树间种——枇杷、杨梅、橘子……于是果香自然掺杂其中。

据清朝《太湖备考》记载,“所产无多,市者多伪”,这一现象放在今天也如此,没有对茶叶有所研究的人,很难分辨真伪。

其中就包括一种四川产的碧螺春,外形样貌与本地茶极其相似,连卷曲和绒毛也相差不多,很是考验眼力,所以很多商家做起了外地螃蟹在阳澄湖洗澡的勾当。

相比于其他茶叶,碧螺春上市时间精准,产量也不高,故而更显珍贵。

本来是食客自己的追求,但在经济效应的催发下,似乎“明前”已经成为喝碧螺春的必要条件了。若再加上一个“头采”,更是贴金,价格随之水涨船高。

但其实,“明前”并非绝对的必要条件,喝春茶里头到底有多少道道?

碧螺春按照茶树萌芽早晚分为“早茶”、“晚茶”两大类。早茶是后期选育的品种,三月中旬即可采摘,价格高昂,主打明前市场,往往只持续一个月的上市时间。

而晚茶要接近清明或节后才能采摘,相较于早茶品种醇厚许多,往往泡三遍后依旧有茶味,也被称为“炒青”。

但在现在的年头,“新茶”、“头采”、“明前”、“花果香”更多成为一种喝春茶的噱头和营销手段。毕竟无论什么商品,加上特定的名号后就好像自带光环,追捧的人自然趋势若骛。只有形象确立了,才好说服人掏钱消费。

就先拿这“花果香”来盘一盘。

碧螺春的香气设定是“花果香”。碧螺春的“花果香”相对于龙井的“豆香”、铁观音的“兰花香”,武夷岩茶的“岩骨花香”等具体的香味而言,则更难形容。

甚至可以说,到底什么是花果香,如果不是喝茶多年的老饕,一般人可能未必品得出来。

因此,也就出现了更多价格虚高,以次充好的“游客茶”。也正是这样的味觉模糊地带,为商机创造了空间。

碧螺春还有一个特性便是采用上投法冲泡时,茶叶有“落水沉”的现象。但有的茶商将上投法改成了中投法,用中投法先倒水、再投茶、再倒水的方式,通过第二次倒水来帮助茶叶快速下沉。

因为有的劣质茶下沉缓慢,不符合碧螺春的特性。这样一改,挂羊肉卖狗肉又来了。

由于气候等原因,今年碧螺春产量甚少,尤其是明前茶,采茶季较去年更是缩短了一倍多,再加上塑造的形象又如此之高,让常人更难以一品正宗的茶。

碧螺春加上各种因素,便成为阳春白雪之物,把饕客的胃口勾上了天,致始市场鱼龙混杂。

可是喝茶真正的意义又在哪里呢?一旦没有了这些人为的设定与玩味,碧螺春便也跌下神坛。

如此看来,喝着香气怡人,略微甘甜,价格亲民,没有明显时间界限的明后炒青也甚是可爱。

喝茶未必要赶早,也未必要懂茶,重要的是不为茶羁绊,而是喝个舒心与享受。

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    所有的伟大,都源于一个勇敢的开始!
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